Hendt i 2016

Stor vekst både nasjonalt og internasjonalt
2016 har vært et begivenhetsrikt år. Maritafamilien har blitt utvidet med tre nye bofellesskap. Arbeidet vårt blant utenlandske kvinner som blir utnyttet av menneskehandlere har i lang tid skreket etter et hus – et bofellesskap med hemmelig adresse hvor vi kan gi dem beskyttelse og omsorg, og hvor vi kan hjelpe dem inn i et liv i frihet fra alt det destruktive som har gjort livene deres til et helvete på jord.  Vi er sååå glade for å ha kommet i gang med dette!

Vi har også trengt et hus for noen av dem er i arbeidstrening i butikkene våre som trenger mer oppfølging enn vi kan gi dem fem dager i uka i arbeidstiden. I tillegg til dette har det vært et stort behov for et sted å bo for folk som kommer ut fra fengsel og som er i behov av arbeidstrening og oppfølging på vei inn i en ordinær jobb. De to andre bofelleskapene møter disse behovene, noe du kan lese mer om på sidene 42 – 47.

Internasjonalt
For åtte år siden bidro vi til oppstart av et senter for jenter i Kambodsja som ble utnyttet av menneskehandlere. Mange av disse jentene slet også med rusavhengighet. Bildet viser en av dem sånn som hun så ut da hun kom inn på senteret i 2015. Hun er fortsatt på senteret (pr. mars 2017), og har det bra i dag. Hun ser også helt annerledes ut i dag enn på bildet!
Trom
Vi har støttet dette arbeidet siden det ble åpnet, og i januar 2017 flyttet de inn i nybygde lokaliteter i Phnom Penh. Jeg besøkte dem i januar 2017, og i vedlagte link hvor de takker oss for hjelpen, får du se det nye senteret: https://drive.google.com/file/d/0BysXTUsLKQjCMWU3d3dSRVdSRFU/view?usp=sharing

Etter at jeg hadde vært i Kambodsja, var jeg også innom Vietnam hvor det også skjer spennende ting rundt Hiep Tran, gjenglederen som ble frelst i fengsel i Norge og fulgt opp av Maritastiftelsen. Med meg på turen var også Erik Tronrud og IMG_8454Rune Johansen. Lederen for senteret i Kambodsja, Rath Bunnavuth (vi kaller han for Vuth), var med oss til Vietnam. På bildet som ble tatt i Hiep’s gartneri, ser du Hiep til høyre for meg, Vuth på min venstre side og Erik Tronrud til venstre i bildet. Rune Johansen er ikke med på bildet siden det var han som tok det.

Hiep ble utvist fra Norge etter endt soning. Han bor nå i utkanten av Hi Chi Minh City hvor han har bygget opp et gartneri sIMG_8481ammen med sin kones familie. Han kaller seg Marita-misjonær, har husmøter i sitt hjem og driver med sosialt arbeid. Som et resultat av dette har flere blitt kristne, blant annet noen tunge narkomane. En av dem er en ung HIV-smittet mor med tre barn.

På bildet er hun i ferd med å reise hjem sammen med sine tre barn etter at hun har vært med på husmøte hjemme hos Hiep (de kom helskinnet tilbake dagen etter, så turen på moped gikk bra). På neste bilde preker jeg på Husmøte hos Hiep

IMG_8645

 

 

Med samme mynt?

I sin siste uke som president for De forente stater, sørget Obama for å få utvist 35 russiske diplomater. Til å begynne med svarte russerne med samme mynt. Utenriksminister Sergej Lavrov ville utvise 35 amerikanske diplomater, men Putin la ned veto mot dette. Han sa at han ikke ville ”bøye seg ned på amerikanernes nivå” og inviterte heller de amerikanske diplomatenes familier til julefest i Kreml. Samtidig ønsket han Obama et godt nytt år 🙂

Kanskje Putin var inspirert av Bergprekenen? Der Jesus anbefaler oss å gjengjelde ondt med godt. Eller kanskje han skjønte at dette var den smarteste måten å reagere på?

Uansett – i en verden hvor mer eller mindre gjengjeldelse og hevn fører til mye vondt, er det vel verdt å minnes Jesu råd til oss:

Dere har hørt det er sagt: ‘ Du skal elske din neste og hate din fiende.’ Men jeg sier dere: Elsk deres fiender, velsign dem som forbanner dere, gjør godt mot dem som hater dere, og be for dem som mishandler dere og forfølger dere. Slik kan dere være barn av deres Far i himmelen. For han lar sin sol gå opp over onde og gode og lar det regne over rettferdige og urettferdige (Matt. 5,43-45).

Om vi som opplever oss urettferdig behandlet alltid skal gi tilbake med samme mynt, vil krigen aldri slutte. Og – sett fra mitt og ditt ståsted handler det ikke om Obama eller Putin. Dersom du og jeg ikke klarer å leve ut disse verdiene i ”de små ting” i hverdagen, hvordan kan vi da forvente at de som styrer verden skal gjøre det?

Om du og jeg bidrar med dette i vår del av verden, er vi med på å bidra til at verden blir et litt bedre sted.

Med ønske om et mest mulig fredelig nytt år!

Velkommen tilbake, Leiv!

Det er så lenge siden jeg har vært her (på bloggen min) at jeg syntes det var på sin plass å ønske meg selv velkommen tilbake 🙂
Det har skjedd mye siden sist! På det personlige plan har jeg blitt kvitt en uvenn som har fulgt meg i mange år. Faktisk mer enn i 40 år. Jeg har flere ganger forsøkt å bli kvitt han, men han har bokstavelig talt klebet seg fast til meg. Han har gjort livet mitt tyngre på mange måter, og har således ført til at jeg til tider har vært mye mer sliten enn det jeg ellers ville vært. Du kanskje stusser over at jeg har en uvenn. Burde ikke alle kristne være venner med alle? Det er forsåvidt riktig, men  jeg snakker ikke om et menneske, men om et virus. Nærmere bestemt et hepatitt-C virus som jeg fikk mens jeg gikk på kjøret.

Etter tre mislykkete medisinkurer – i 1995, 2010 og 2012, ble jeg endelig frisk fra dette i 2015. Jeg takker både Gud, de som har oppfunnet medisinen (Harvoni), legen min og de veldig hyggelige sykepleierne mine på AHUS for alt det de har betydd i så måte! Alle disse kurene har vært veldig belastende. Bivirkningene på de tre første kurene, hvor det ble brukt en annen medisin enn den som kom i 2015, var forferdelige. Depresjoner, betennelser (bl.a. gikt og blindtarmbetennelse) og en hel masse andre plagsomme bivirkninger var til tider tunge å bære, men nå er heldigvis dette historie. Jeg merker nå at jeg stadig blir i bedre form, og det er deilig!!!

Inntrykk fra ICEJs konferanse i Kristiansand

icej-embassyICEJ står for Den Internasjonale Kristne Ambassade i Jerusalem. ICEJ ble etablert høsten 1980 av evangeliske kristne fra rundt 20 nasjoner.  I dag representer ambassaden kristne fra hele verden og har som mål å være en internasjonal kanal for kristen omsorg og kjærlighet til Israel og det jødiske folk. Jeg var kanskje litt preget av forventningen om at dette utelukkende ville handle om Israel, noe som for så vidt ikke er negativt for meg, da jeg som mangeårig Bibelleser er fullt klar over den sentrale rollen Israel har i Bibelen. Men det var først og fremst evangeliet som ble fremhevet, sammen med den rolle Israel har i forhold til dette. Konferansen ble en positiv opplevelse. Fortsett å lese «Inntrykk fra ICEJs konferanse i Kristiansand»